15.9 C
Zagreb
13.8 C
Zürich
26.4 C
New York
14.1 C
Buenos Aires
28.2 C
Melbourne
Nedjelja, 16 lipnja 2024
spot_img

Intervju s Penny i Mirjanom – MC Nikola Tesla i Pickleball

Intervju: Kako je Nikola Tesla povezao Liku s Amerikom, tako igrači pickleballa povezuju Ameriku s Likom i Hrvatskom. 

Pickleball je relativno novi sport koji je sve popularniji u SAD-u i širom svijeta. Iako ne možemo tvrditi da igrači pickleballa “otkrivaju” i stvaraju na način na koji je Tesla radio u Americi, možemo reći da je popularnost pickleballa sve veća u Hrvatskoj. Pickleball je mješavina tenisa, stolnog tenisa i badmintona. Igra se na terenu sličnom teniskom, ali manjih dimenzija, s reketima i plastičnom lopticom s rupicama. Sport je prilagođen svim dobnim skupinama i razinama fizičke spreme, što je jedan od razloga zbog kojeg je postao popularan. Posljednjih godinu dana dobiva sve veću popularnost u Hrvatskoj, a 24. i 25. lipnja 2023. u Makarskoj, održan je prvi Pickleball festival u Hrvatskoj. 

Imali smo priliku razgovarati s Mirjanom Juras, ličkom iseljenicom koja živi u Viktoriji (Kanada) i Penny Smith Eifrig (USA). Mirjana i Penny trenirale su igrače pickleballa na 1. Pickleball festivalu u Makarskoj, ali povezale su Smiljan i Ameriku, posjetivši Memorijalni centar i rodnu kuću Nikole Tesle s Pickleball opremom. 

MD: Kako ste otkrile Pickleball i što vas je privuklo da počnete igrati? 

MJ: Sve je započelo u mom rodnom Perušiću, zahvaljujući učitelju Mili Ćulumoviću. Mile nas je poticao na sve vrste sportova, a najviše smo trenirali rukomet s kojim smo došli do regionalnog natjecanja u Karlovcu. Nakon završetka osnovne škole, a sve do odlaska iz Hrvatske, nastavila sam trenirati različite sportove. Nakon preseljenja u Viktoriju, moj sportski duh je stagnirao sve do prije dvije godine, kada sam u blizini kuće šetala pokraj teniskog igrališta. Na teniskom igralištu vidjela sam četvero ljudi u 80-im godinama koji su igrali sport s kojim se do tada nisam susrela. Rekli su mi da se taj sport naziva Pickleball, i tako je sportski duh ponovno proradio u meni. Kod Pickleballa su me privukli manji tereni, manji reket te sam bila impresionirana da ljudi u tim godinama igraju bez problema. 

MD: Mirjana, čuli smo da ste “kuma” Pickleball-a. Koje su bile vaše glave aktivnosti i rezultati koje ste postigli? 

MJ: U Kanadi me nazivaju ambasadoricom Pickleballa, dok me u Hrvatskoj nazivaju kumom Pickleballa. U Viktoriji je teško naći instruktora Pickleballa jer je ogroman interes. Uspjela sam upisati i završiti tečaj za instruktora Pickleballa za početnike. Pickleball ima pet razina, a ja sam već na trećem.  

MD: Na Braču ste prošle godine organizirali turnir, a ove godine su u sklopu novootvorenog SRC “Stanko Poklepović – Špaco” u Milnoj na Braču otvoreni prvi Pickleball tereni u Hrvatskoj. Kakve su reakcije? 

MJ: Budući da svake godine dolazim u Hrvatsku, prošle godine smo došli na dva mjeseca i znala sam na će mi nedostajati igranje. Pretražila sam Google kako bi saznala igra li se negdje u Hrvatskoj Pickleball, poslala sam više od 50 e-mailova na sportske organizacije i Pickleball Croatia iz Slavonskog Broda. Nakon poslanog maila, nazvao me gospodin Krešo Dokuzović iz Slavonskog Broda, koji mi je rekao da njegov prijatelj iz Sl. Broda živi u USA te da je predstavio Pickleball u Sl. Brodu. Razmišljala sam što da napravim, prijateljica iz Kanade savjetovala me je da predstavim Pickleball u Zagrebu. Uz pomoć rođaka čija djeca idu u privatnu Osnovnu katoličku školu, to mi je bilo omogućeno. Uz podršku američkih profesionalaca, predstavila sam ovaj sport. 

Budući da mi je suprug s Brača, sugerirao mi je da napravim promociju na otoku. U Supetru u Waterman resortu i u Milni predstavili smo Pickleball, a pomoć pri organizaciji pružili su dr. Steven Pavletić, predsjednik ACAP u US i Don Markušić, predsjednik ACAP-a u Hrvatskoj.  

Načelnik općine Milna, g. Frane Lozić prepoznao je turistički potencijal Pickleballa te nam je pomogao da u Milni na njihovim košarkaškim terenima predstavimo ovaj sport. Da je Pickleball imao dobru promociju u Milni, svjedoči činjenica da su pored četiri otvorena terena (mali nogomet, košarka, tenis i odbojka), u manje od godinu dana napravljena dva profesionalna Pickleball terena.  Reakcije igrača iz Europe, Kanade i Amerike su izvan očekivanja, jer prepoznaje se gostoprimstvo Hrvata, ljepote domovine i mogućnost aktivnog turizma.   

MD: U Makarsku je došlo više od 40 igrača iz različitih dijelova svijeta. Smatrate li da će razvojem Pickleballa u Hrvatskoj porasti i doživljaj turizma, razlog više zbog čega će strani turisti boraviti u Hrvatskoj? 

MJ: Velik broj igrača iz sedam zemalja, privukao je Pickleball festival u Makarskoj, koji je organizirao Ivan Renić (Pickleball Split) uz moju pomoć. Dio igrača ostao je u Hrvatskoj duže od planiranog, jer su naknadno čuli informaciju da su otvoreni profesionalni tereni na Braču. Dojmove, slike i iskustva iz Makarske i s Brača proširili su po svojim klubovima, ističući da je hrvatska predivna zemlja sa srdačnim ljudima i natprosječnim terenima u Milni. Vjerujemo kako će se svi oni uskoro vratiti u Hrvatsku te da će dovesti još igrača u prelijepu domovinu. 

MD: Penny, putem društvenih mreža saznali ste za Pickleball festival u Makarskoj i sami ste se ponudili da ćete s Mirjanom trenirati Pickleball igrače u Hrvatskoj. Kakva su vaša iskustva s igrom u Makarskoj? Hoćete li i dalje sudjelovati na razvoju Pickleballa u Hrvatskoj? 

PS: Imala sam sreću da sam pronašla najavu za događaj u Makarskoj, nekoliko tjedana prije nego što sam planirala posjetiti pickleball na Svjetskoj specijalnoj olimpijadi u Berlinu. Brzo sam promijenila plan putovanja i rezervirala deset dana za putovanje u Hrvatsku, kako bi pomogla u Makarskoj, a zatim sam također pozvana da budem trener u Zagrebu. Znala sam ako dosegnem do ljudi koji ne znaju igrati Pickleball, da ću naići na dobre i drage ljude, i jesam! Ivan i Mirjana su tako gostoljubivi. Bilo je nevjerojatno vidjeti različite ljudi svih dobnih skupina kako žele naučiti igrati. Podijelila sam svoja iskustva na prekrasnoj obali Hrvatske i već imam nekoliko prijatelja koji mi se planiraju pridružiti na jesen i istraživati (igrati Pickleball). Svi koji mi se pridruže, dijelit će moju želju za podučavanjem, a svi koji nauče, nastavit će učiti druge. Na ovaj način raste sport! Znam da će tijekom sljedeće godine turneja koja je započela u Hrvatskoj eksplodirati i diljem Europe. Drago mi je što mogu tome pridonijeti.  

MD: Nakon Makarske, prvi Pickleball Day organizira se 4. srpnja u Zagrebu. Putovanjem kroz Hrvatsku, zastali ste u Memorijalnom centru “Nikola Tesla” u Smiljanu, mjestu gdje se nalazi rodna kuća Nikole Tesle. Napravile ste povijesne fotografije, prve ste spojile Pickleball i Teslu.  

PS: Drago mi je što mogu na takav način promovirati Pickleball u Hrvatskoj, posjećujući zanimljiva mjesta. Nedavno je direktor nove “Tesle” u SAD-u napisao na Twitteru, da će loptica “vjerojatno uništiti tenis”. Imam sreću što sam došla u Smiljan da vidim od kuda potječe čovjek koji je preobrazio svijet svojim izumima – nadam se da će uvođenje Pickleballa također pomoći u transformaciji zdravlja i sreće ljudi koji žive u Hrvatskoj i koji je posjećuju. Jedan od nevjerojatnih aspekta pickleballa, uz fizičke i mentalne aspekte udaranja lopticom je društveni aspekt. Dok smo putovale duž obale, upoznali smo različite ljude iz cijelog svijeta (Ukrajina, Švedska, Belgija, Češka, Kanada, SAD…), koje smo upoznali samo zato što smo igrali Pickleball (čak i na rivi u Splitu). Pickleball je puno više od sporta jer spaja ljude, usrećuje ih i pruža nevjerojatan način za integraciju različitih vrsta ljudi. Mislim da je to razlog zašto je nevjerojatno brzo eksplodirao u SAD-u i širom svijeta. Svi trebamo donositi radost. Zbog toga uzimam vrijeme da je podijelim gdje god to mogu.  

MD: Koja je uloga Memorijalnog Centra Nikola Tesla u Smiljanu u kontekstu promocije Pickleballa? Kako ta lokacija doprinosi povezivanju ova dva entiteta? 

MJ: Mnogi ljudi koje upoznajem, još uvijek ne znaju da je Nikola Tesla rođen u Smiljanu. Razvoj Pickleballa u Hrvatskoj može imati veliku ulogu u promociji Memorijalnog centra i spajanju Like i Amerike. 

MD: I za kraj, kako predviđate razvoj Pickleballa u Hrvatskoj? Hoćete li i dalje povezivati Hrvatsku s Amerikom, kao što je i Tesla učinio? 

PS: Mirjana i ja već radimo planove za dovođenje grupa ljudi u Hrvatsku, koji bi možda oklijevali otputovati u nepoznato, uživati u nevjerojatnim mjestima i ljudima, ali i pružiti im mogućnost igranja pickleballa. (Amerikanci putuju sa svojim reketima u nadi da će negdje pronaći igralište), a poznata je i rečenica iz Američkih filmova: “Ako izgradiš, oni će doći.” Ovo drži istinu za Pickleball, ako postaviš teren, mi ćemo ga pronaći i igrati. Jedan dan nakon što sam objavila svoja iskustva na Facebooku, javilo mi se desetak prijatelja koji mi se žele pridružiti na mom sljedećem putovanju, koji su prije razmišljali posjetiti hrvatsku, a sada vide novu priliku za putovanje. Ići ćemo gdje god postoje tereni i ljudi koji žele igrati. Ja sam u ovih tjedan dana naučila mnogo hrvatskih riječi, a jedna od njih je: “Hvala ti Hrvatska! 

POVEZANI ČLANCI

Najnovije